Lanzada en el último semestre de 2019, la Raspberry Pi 4 viene generando en todo el mundo una gran revolución en el Digital Signage debido al bajo coste, fiabilidad y robustez asociados a este equipo.

Si hasta la versión 3 de la Raspberry Pi, las personas con más conocimientos técnicos consideraban esta innovadora plataforma de hardware como una solución DIY (Do It Yourself) o se utilizaba como un pequeño ordenador educativo en las escuelas. La nueva versión de Raspberry Pi 4 cambió radicalmente la forma en que la gente empezó a ver las posibilidades de este pequeño ordenador, lo que ha llevado a muchas empresas a nivel internacional a empezar a desarrollar sus soluciones de Digital Signage sobre esta nueva plataforma.

Amplitude Net ya había puesto a disposición desde 2018 su Software de Digital Signage World VDS en la versión 3 de Raspberry Pi, hay clientes que han optado por esta solución en más de 100 terminales, como Ropar, empresa portuguesa dedicada a la fabricación de Calzado Ortopédico, siendo más conocida por su marca ARCOPEDICO.

 

Señalización digital Raspberry 3B+ vs 4Entre las principales ventajas de este nuevo modelo 4 con respecto al modelo 3 que tienen un fuerte impacto para el Digital Signage destacamos las siguientes mejoras:

  • Velocidad del procesador (de 1,2 a 1,5 GHz)
  • Memoria en velocidad y capacidad (desde 1GB hasta 4GB)
  • Tarjeta gráfica (de VideoCore IV a 250MHz a VideoCore VI a 500MHz)
  • Salidas gráficas (de 1 HDMI 1.4 a 2 micro HDMI 2.0)
  • Red Ethernet (de 100Mb a 1Gb)
  • Red WiFi (de estándar n a estándar ac)

Así, si el Software de Digital Signage World VDS en la versión 3 de Raspberry Pi ya presentaba un excelente rendimiento, en la versión 4 este se volvió naturalmente muy superior.

 

A continuación se enumeran las principales ventajas que las empresas pueden esperar utilizando la Raspberry Pi 4 si adoptan este hardware para su solución de Digital Signage:

Bajo coste

La Raspberry Pi 4 está disponible en 3 versiones diferentes, que sólo se diferencian en la capacidad de RAM, es decir, con 1GB, 2GB y 4GB. Aunque hay que contemplar un coste adicional para los accesorios necesarios como la fuente de alimentación USB-C, el cable HDMI, la tarjeta SD y la Raspberry Box (caja protectora del equipo). Aun así, incluso para el modelo de 4 GB, el valor final presenta un coste muy bajo para el potencial del dispositivo en cuestión.

Cabe destacar que la Raspberry Pi es una plataforma de hardware de calidad contrastada por el mercado, ya que cuenta con más de 13 millones de unidades vendidas en todo el mundo. Además, tiene un ciclo de vida del producto de más de 7 años, no hay clones y está fácilmente disponible en todo el mundo, lo que da una seguridad absoluta a quienes eligen esta solución para su sistema informático de Digital Signage.

 

Dimensiones reducidas: cada vez más esencial en la Digital Signage

Con las dimensiones de una tarjeta de crédito, el Raspberry Pi es un miniordenador muy fiable y totalmente sólido, sin partes móviles (como el disco duro), que puede funcionar sin ventilador y está preparado para funcionar durante varios meses sin ser reiniciado y que prácticamente no tiene fallos a nivel de placa de hardware. Los únicos fallos ocasionales son la corrupción de la tarjeta SD y los fallos de la fuente de alimentación, en ambos casos los componentes son fácilmente reemplazables.

En el contexto de Digital Signage e TV corporativa, en el caso de la Raspberry Pi, en el que las pantallas son cada vez más delgadas, las dimensiones de los reproductores son naturalmente un factor relevante, ya que a menudo deben acoplarse entre la pantalla y la pared, por lo que la Raspberry Pi satisface esta necesidad con mucho éxito.

Raspberry Pi 4 y su pequeño tamaño

 

Señalización digital de doble pantalla

La nueva Raspberry Pi 4 tiene dos salidas HDMI, por lo que no se necesita ningún hardware adicional para conseguir este efecto. Así, con un solo dispositivo es posible gestionar 2 pantallas de Digital Signage de forma independiente al mismo tiempo.

Un contexto interesante para el uso de los dos puertos HDMI es en el uso de una configuración de conexión cruzada de dos pantallas asociadas a los dispositivos Raspberry Pi 4, lo que permite un escenario de reserva para las aplicaciones críticas si uno de los puertos de los dispositivos Raspberry Pi 4 falla, permitiendo así la conmutación instantánea de las pantallas por el puerto HDMI que sigue funcionando. Una aplicación práctica de este escenario con aplicaciones críticas, es en las pantallas en las que se muestra la información de los vuelos en los aeropuertos.

 

Compatibilidad total con 4K en Digital Signage

Aunque la mayoría de las pantallas existentes, así como los contenidos de vídeo producidos son 1080p, poco a poco la resolución 4K está empezando a ganar su espacio en Digital Signage, ya que con 4K habrá 4 veces más detalle y claridad en comparación con 1080p. Los proveedores de pantallas ya están empezando a ofrecer estas soluciones en pantallas profesionales y en los próximos años podemos esperar el lanzamiento de varias pantallas muy grandes, como ocurrió en 2019 con el lanzamiento de la pantalla de 219'' de Samsung llamada "la pared". Además, la adopción del 4K por parte de los consumidores también está aumentando, lo cual es otro factor que impulsará significativamente la adopción de la señalización digital 4K en los próximos años.

El hecho de que la nueva Raspberry Pi 4 ofrezca soporte completo para 4K no hace más que reforzar el hecho de que este hardware es una opción muy válida tanto para el presente como para el futuro del Digital Signage. El vídeo 4K debe codificarse utilizando H.265 soportado por el decodificador de vídeo del hardware de la Raspberry Pi 4 sin necesidad de licencias ni costes adicionales. Esta decodificación de vídeo admite un perfil alto, de hasta 60 fotogramas por segundo, para que el vídeo sea fluido y la reproducción sea absolutamente perfecta.

 

Más memoria

Con la opción de memoria RAM avanzada de 4 GB LPDDR4 de la nueva Raspberry Pi 4, es posible mostrar más contenido simultáneamente en las pantallas, con una carga más rápida, lo que hace que el rendimiento del hardware sea mucho mayor. Para el software de Digital Signage World VDS este aspecto puede ser muy relevante en situaciones de emisiones complejas, ya que nuestro software, a diferencia de otros en el mercado, permite una división total de la pantalla en varias áreas que se complementan entre sí, dando así total flexibilidad a los clientes, para mostrar en la misma pantalla varias informaciones simultáneamente, de diferentes fuentes.

 

Versatilidad de potentes módulos para Digital Signage

Uno de los factores también relevantes para la Raspberry Pi es el hecho de que hay varios módulos de hardware que se pueden añadir al dispositivo permitiendo que tenga un uso aún más relevante en Digital Signage.

Entre los distintos módulos posibles destacan los siguientes:

  • Módulo POE (Power Over Ethernet) que permite a la Raspberry Pi recibir energía a través de la red sin necesidad de utilizar un transformador de energía, siendo un aspecto importante para el uso industrial o en entornos donde no es posible añadir tomas de corriente
  • Gran variedad de sensores disponibles como la presencia, el brillo y la temperatura
  • Módulo GPS, lo que permite añadir un receptor GPS, que ofrece una gran precisión y capacidad de posicionamiento de tiempo que es perfecta si necesita verificar la ubicación de los equipos en movimiento y con sistemas que requieren una sincronización de tiempo precisa
  • Variedad de tamaños de pantalla pequeños o incluso la tinta electrónica, ofreciendo así un gran potencial para una de las áreas señaladas para el futuro de Digital Signage

Raspvberry Pi 4 - Ejemplos de señalización digital

 

 

CPU mejorada

Aunque este no es el punto fuerte de la Raspberry Pi 4, sigue teniendo una CPU de 4 núcleos muy competente con un reloj de 1,5 GHz, que le permite renderizar páginas web con muchas animaciones a una velocidad significativamente aceptable. Sin embargo, la reproducción de vídeo es excepcional, pudiendo crear gráficos avanzados con soporte para OpenGL ES 3.0.

 

Acerca del software de Digital Signage WorldVDS de Amplitude Net

Como se ha mencionado el software de señalización digital Amplitude Net World VDS está actualmente preparado para funcionar en la Raspberry Pi desde su versión 2 (actualmente versión 4).

Lo que aún no se ha mencionado es que World VDS es el único software a nivel mundial, que además de estar disponible para la Raspberry Pi, también funciona no sólo en las principales marcas de pantallas profesionales de Digital Signage (como Samsung, LG y Philips), así como en otros sistemas operativos importantes como Windows, Android y Linux.

Esta versatilidad, única en el mundo, permite a las empresas una flexibilidad total a la hora de elegir World VDS, ya que nunca estarán atadas a una marca o sistema operativo para sus proyectos.

A nivel mundial, la industria del software de señalización digital se divide en los siguientes segmentos:

  • El software de los fabricantes, que sólo funciona en las pantallas de su marca (el Samsung tiene MagicInfo, LG el SuperSigno y Phillips el CMND)
  • Software multiplataforma disponible (algunos de los cuales ya funcionan de forma nativa en algunas marcas de pantallas)
  • Programas que funcionan con Raspberry Pi

World VDS es el único software del mundo que puede unir estos 3 universos.

Lo que lleva a las empresas que desarrollan software multiplataforma (que ya están disponibles en varias plataformas) a no apostar por la Raspberry Pi, se debe esencialmente a que las especificaciones de este hardware, son muy particulares y limitantes, lo que lo convierte en un Mini-PC de muy bajo costo. Así, prefieren apostar su esfuerzo de desarrollo en otras plataformas (más caras y con un hardware más robusto) y no en la Raspberry Pi.

Son estas especificidades únicas de la Raspberry Pi, las que llevan a la existencia de algunas empresas, a apostar únicamente en el desarrollo en softwares limitados a este hardware de coste reducido. Entre estos programas podemos destacar los siguientes:

  • 1Play
  • Yodeck
  • Info-beamer
  • piSignage
  • Raspberry Digital Signage

Históricamente ha habido otros proyectos que ya han desaparecido por su falta de viabilidad económica.

Amplitude Net, a través de un proyecto interno de investigación y desarrollo llevado a cabo en 2019 denominado World VDS SPARK, desarrolló un código de software de Digital Signage de última generación, que le permitía adaptarse a cualquier sistema operativo, incluido el utilizado por el hardware más barato del mundo para Digital Signage: la Raspberry Pi.

Esta versatilidad del Software de Digital Signage World VDS de Amplitude Net, eleva nuestra solución a un nivel que ninguna otra empresa del mundo ha alcanzado todavía, convirtiéndola en la actual Digital Signage e TV corporativa, Amplitude Net demuestra lo mucho que sigue innovando y diferenciándose de lo que ofrece la competencia.

 

Conclusiones finales sobre el uso de Digital Signage con Raspberry Pi

Por supuesto, hay varios factores que pueden influir en que las empresas decidan utilizar el software de Digital Signage en otras plataformas, como el hardware de Windows. Si ciertos grupos empresariales necesitan colocar muchos dispositivos en una red interna con estrictos protocolos de seguridad, teniendo el grupo acuerdos con Microsoft, o incluso cuando se utilizan ciertas marcas de pantallas en las que ya permiten de forma nativa la solución World VDS puede funcionar.

Sin embargo, a la vista de los distintos puntos detallados en el artículo, queda claro que la nueva versión de la Raspberry Pi 4 es actualmente una solución muy eficaz y económica si las empresas quieren adoptar este dispositivo en su solución de Digital Signage.

Hay que tener en cuenta que el Amplitude Net es muy más que un software de señalización digital, porque además de la Software World VDS disponible en las más variadas plataformas, también tiene una amplia gama de Servicios de señalización digital, esto garantiza a las empresas el éxito del proyecto que desarrollan en cualquier plataforma.

 

Referencias:
https://en.wikipedia.org/wiki/Raspberry_Pi
https://magpi.raspberrypi.org/articles/raspberry-pi-4-vs-raspberry-pi-3b-plus
https://www.raspberrypi.org/products/poe-hat/
https://www.rs-online.com/designspark/add-gps-time-and-location-to-a-raspberry-pi-project
https://www.seeedstudio.com/blog/2019/01/29/12-popular-raspberry-pi-displays-and-touch-screens/

 

Publicado: 20-03-2020

Las soluciones de Amplitude Net van mucho más allá de los sistemas tradicionales de Digital Signage

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